2019搞笑诺贝尔奖揭晓!为什么树袋熊便便是方块的?

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在过去的几年里,好奇的科学家们又取得了许多重要的发现,比如为什么树袋熊的便便是方块的,以及活着的和死掉的蟑螂在被磁化之后的表现有何差异,甚至还测定了男人左右阴囊的温度差异。这些了不起的发现,都在2019年的第29届搞笑诺贝尔奖颁奖典礼上得到了表彰。

搞笑诺奖(Ig Nobels)创立于1991年,是一项对于真正的科学皇冠“诺贝尔奖”的善意的滑稽模仿秀,其官方宗旨是“奖励那些乍一看让人发笑,但随后却能让人深思的科学研究”。这个奖项每年会在哈佛大学剧场举行发布会和颁奖典礼。典礼仪式包括有迷你音乐剧(每年的主题都不一样),科学展示环节,还有24/7演讲。

在这个环节,科学家必须在24秒内用专业语言阐述自己的研究工作,随后再用7个字,用所有人都能听得懂的简单语言来解释自己从事的工作。而有趣的是,所有获奖者发表获奖感言的时间也是被限制的,只有60秒,如果超时就会有一个8岁小女孩对着你大吼大叫:“快停下吧!太无聊啦!”正如这一奖项的口号中所提到的那样,每一年的获奖项目,都是一开始让你发笑,但是背后却有重要科学意义的。

按照传统,每一个获奖团队或个人将获得:100万亿津巴布韦币,这是搞笑诺奖的一个传统。实际上在津巴布韦,由于惊人的通货膨胀,这种纸币早就不再流通了,事实上,由于巨额通胀,100万亿津巴布韦币大约只能兑换40美分(大约2.8人民币)。2009年,搞笑诺贝尔奖将数学奖授予津巴布韦央行行长Gideon Gono,以表彰他“给予津巴布韦人民一种简单,日常的学习巨大数字的方法——发行面额从1分到100万亿的货币。”

化学奖

成果:“评估了一个典型5岁孩童每天的唾液分泌总量”

这项研究开展于1995年,来自日本的获奖者评估了不同的食物(包括大米饭,香肠,土豆泥,曲奇饼干,苹果以及日式酸萝卜)对儿童唾液分泌量产生的影响。研究方法是这样的:研究者首先对食物称重,然后让孩子先咀嚼这些食物,但是不能咽下去,而是吐出来,随后研究者再次称重,以测量里面多了多少唾液。唾液总体上是对人体健康有益的,它有助于保持口腔湿度,帮助消灭病菌并启动对食物的消化过程。不过研究者未能在当年的论文中有说服力的表明,为什么开展这项研究是值得的。

物理学奖

获奖原因:研究了树袋熊排出方形粪便的方式和原因

树袋熊是已知的唯一一种会排出方形粪便的动物。佐治亚理工学院的一支研究团队利用几头树袋熊尸体,对这一现象展开了研究。结果发现,这种奇特的粪便与树袋熊肠道的形状和灵活性、以及树袋熊生活的环境比较干燥有关。该研究结论或许能帮助制造业改进方形产品的生产方法。

工程学奖

成果:“发明了一种适用于人类婴儿的自动换尿布机”

新手父母们对于给宝宝换尿布的痛苦简直太了解了。一位来自伊朗的工程师Farahbakhsh决定解决这个问题。他采用的思路和洗碗机很像。在申请的专利中,作者提到:“一旦将婴儿放入其中,自动化的尿布更换程序将启动,全程无需人工参与,无需接触婴儿或者尿布,程序将自动完成。”同时,使用这台机器将减少水的使用,去年,这项发明成功获得美国专利。

解剖学奖

成果:测量了未穿衣服和穿衣服的法国邮递员两侧阴囊温度的不对称性

科学界此前曾争论过,男性的左侧阴囊温度是否比右侧稍高一些。很多人都知道,有时左侧阴囊的位置会略低于右侧,这可能是为了避免两个阴囊相互碰撞、也可能是为了更好地散热降温,而这两点原因之间或许也有一定关联。有一些研究显示,两侧阴囊的温度存在不对称性,而有些研究则否定了这一点。因此此次获奖者们决定自己开展研究一探究竟。他们分别测量了年轻的邮递员在未穿衣服和穿衣服状态下的阴囊温度,结果发现两侧温度的确不一致。研究人员总结道:“左右两侧阴囊的温度差别也许在一定程度上导致了男性外生殖器的不对称性。”

经济学奖

成果:“测定了哪个国家的纸币最容易传播危险的病菌”

该组研究人员在一篇发表于2013年的论文中指出:“全球范围内,纸币是人与人之间交换最为频繁的物件之一。而在这种交换的过程中,纸币可能遭到污染并可能在人与人之间的病菌传播中扮演了重要角色。”为了验证这一假设,研究人员故意污染了来自全球各地的各种纸币,包括欧元,美元,加拿大元,克罗地亚库那,罗马尼亚列伊,摩洛哥迪拉姆以及印度卢比,研究人员在这些纸币上涂抹了金黄色葡萄球菌和大肠杆菌的菌株。

随后观察这些菌株在各类纸币上能够生存多长时间,以及在换手时,是否会传播这些病菌。结果显示,罗马尼亚列伊是唯一一种两种病菌都会被传播出去的纸币。原因可能是因为它使用的是聚合物材料。因此或许避免使用聚合物材料制作纸币,或者干脆推广无现金支付手段,将是未来的大趋势。

和平奖

成果:“试图测量挠痒痒带来的愉悦程度”

试问天下有谁没有享受过挠痒痒的快感?但是今年的搞笑诺奖和平奖获得者们注意到,似乎还没有人对挠痒痒究竟能有多么舒服进行过定量化的测量研究。因此在他们2012年的这项研究中,他们使用一种热带豆科植物黎豆来引发身体各种不同部位的瘙痒感,包括前臂,脚踝,背部,腋窝等等。结果显示,背部和脚踝处的瘙痒感要强于前臂,也因此在挠痒痒时,背部和脚踝处感受到的愉悦感也要强烈一些。

医学奖

成果:证据表明食用披萨或有助于预防疾病、延年益寿,前提是要在意大利境内食用在意大利制作的披萨

2003年,Gallus和同事们分析了消化意大利披萨是否有助于预防癌症。2004年,他们研究了披萨是否能降低患急性心肌梗塞的风险。2006年,他们又进一步研究了食用披萨是否能降低患乳腺癌、卵巢癌和前脸腺癌的风险。Gallus等人也承认,这些研究中发现的有益影响因素都可以归结于健康的地中海式饮食。但对于披萨爱好者来说,这仍然是一次很重要的研究。

心理学奖

成果:“发现嘴里叼一支笔会让人微笑,因此也会更加快乐,但后来又发现事实并非如此”

时间退回到1988年,一个研究组发现,嘴里叼一支笔会让你微笑,也因此会更加快乐,这是一种面部反馈机制产生的结果。这在当时是一项相当有名的研究,也因此并没有人去质疑它的结论,直到开展这项研究的科学家Strack自己在2016年重新对这个问题进行了研究和实验,但却发现无法复现当年自己得出的结论,换句话说:很遗憾,嘴里叼一支笔,并不会显著地增加你的快乐程度。

医学教育奖

成果:利用一种名叫“响指训练”的动物训练方法,训练外科医生做骨科手术

这项研究开展于2016年,训练内容为两项手术任务:困难的打结、以及低角度钻孔。研究人员想测试学习过程中“声学反馈”的有效性。虽然该方法一般用于动物训练,但此前有研究显示,该方法或许也可用于训练人类行为,并且比传统的展示型教学方法更高效。研究人员指出,“响指声”是一种不需要使用语言、也不涉及任何评判的条件强化手段。研究结果显示,与对照组相比,使用“响指训练法”的医学生在学习任务时所花的时间更长,但开展任务的精确度更高。而精确度在外科手术中极为重要。

生物学奖

成果:发现被磁化的死蟑螂的行为与被磁化的活蟑螂不同

研究显示,蟑螂及部分种类的昆虫似乎能够感知磁场的存在(即拥有“磁觉”),并且自身也可以被磁化。Kong等人利用磁弛豫技术(MRX)测量了死去和活着的美洲大蠊的磁化与磁性消退速度。结果发现,活蟑螂磁性消退的速度比死蟑螂快得多。研究人员表示,这项研究不仅能帮助我们进一步了解动物感知世界的不同方式,或许还有助于改进人类受动物启发制作的各类传感器。

搞笑诺贝尔奖的那些事

1991年,马克•亚伯拉罕(Marc Abrahams)创立了搞笑诺贝尔奖,这是对诺贝尔奖颁奖典礼的有趣模仿,与后者晦涩难懂的科学研究成果形成鲜明对比。搞笑诺贝尔奖由真正的诺贝尔奖得主颁奖,每次颁奖典礼都是“第一届”。

马克·亚伯拉罕对有趣和怪异的着迷还可以追溯到更久以前。亚伯拉罕成长于马萨诸塞州的斯旺普斯科特(Swampscott),读四年级时,他的好奇心被科学点燃了。他开始收集各种各样“奇怪的东西”,包括一篇标题为《男子冲厕所,房子爆炸》的报纸文章,这些都让年仅10岁的他得到想象力的极大满足。

亚伯拉罕毕业于哈佛大学应用数学专业,现年78岁。当地时间9月12日,他将在哈佛大学桑德斯剧场主持第29届首届搞笑诺贝尔奖的颁奖典礼。法国《世界报》(Le Monde)称亚伯拉罕为“不可思议科学的教皇”,《华盛顿邮报》则称他为“美国学术垃圾的专家”。

往届的获奖者包括一位出生于乌克兰的研究者,他设计了一种可以变成防毒面具的胸罩;一位对人类肚脐绒毛做过全面调查的澳大利亚科学家;还有一位发明了洗猫狗机器的西班牙发明家。

如今,亚伯拉罕是一位编辑兼作家,他说:“作为一个成年人,我要做所有我小时候最喜欢做的事情。”他的家庭办公室里摆满了搞笑诺贝尔奖的纪念品。每年,亚伯拉罕都会像一位经验丰富的领唱一样,主持这场热闹的盛会,并精心策划当晚的恶作剧。颁奖典礼中,还有观众向舞台投掷纸飞机,以及由真正的诺贝尔奖得主颁奖等传统环节。

预计今年将出席颁奖典礼的诺奖得主包括2007年诺贝尔经济学奖得主埃里克•马斯金(Eric Maskin);1990年诺贝尔物理学奖得主杰罗姆·弗里德曼(Jerome Friedman);以及2008年诺贝尔化学奖得主马丁·查尔菲(Martin Chalfie)。

不可思议的科学

搞笑诺贝尔奖颁奖典礼在诺贝尔奖颁奖前举行,旨在表彰“乍看让人发笑,之后发人深省”的科学成就,并强调科学甚至可以存在于一些荒谬的问题中,比如“叹气就只是叹气吗?”(回答:不,这是一种无意识的消极情绪的表达,包括渴望、无聊、失望和失败);或者“端着咖啡走动时,咖啡为什么会溢出来?”(答案:这是杯子运动和里面的低粘度液体动力学相互作用的结果)。

亚伯拉罕是科学幽默杂志《不可思议研究年报》(Annals of Improbable Research)的联合创始人兼编辑。“我们把人们的注意力引向了一些可能根本得不到太多关注的事情,”他说,“诺贝尔奖得主会得到认可,但还有数百万名科学家在推动科学,而他们中的大多数人根本得不到任何关注。”

举个例子,有一群医生研究了激烈接吻的生物医学益处和后果,还有研究人员证明几乎所有体重在3公斤以上的哺乳动物都在21秒内排空膀胱,甚至有科学家研究了驯鹿对伪装成北极熊的人类的反应。

搞笑诺贝尔奖还表彰了那些没有获得应有认可的创新者。他们当中有卡拉ok的发明者,有提出墨菲定律的三个人,还有一个人和他的父亲一起为“comb-over”发型(把一边头发全都梳到另一边头发稀少的地方)申请了专利。

获得搞笑诺贝尔奖并不容易。每年,亚伯拉罕和一组志愿的评委都会评估数千项提名。一些被选中的人因为害怕在公众面前难堪而拒绝接受该奖项,但大多数人都很激动,愿意支付亲自领取该奖项的旅费。

1991年,第一届搞笑诺贝尔奖颁奖典礼在麻省理工学院的一间教室里举行,自此之后,这个活动就在全世界的科学家中逐渐赢得了声望,而且一直很受欢迎。三年后,颁奖典礼搬到了哈佛大学桑德斯剧场,并且每年都在那里举行,观众爆满。

起初,一些科学家痛斥搞笑诺贝尔奖,称其是为了嘲笑科学研究,但真正的诺贝尔奖得主的出现消除了这种观点。大多数科学家都会欣然接受这一奖项,因为这表明他们可以自嘲,并鼓励人们对科学产生兴趣。

“有些人认为我们是在攻击科学,取笑科学家,”亚伯拉罕说:“但我们其实是在为科学家们辩护,他们试图找出什么是真实的,什么是真实的,什么是准确的。我们想让人们对科学充满好奇。人们会害怕他们不理解的东西,但如果他们在感到害怕之前拥有好奇心,科学就不会再让他们感到害怕了。”

搞笑诺贝尔奖并不妨碍科学家获得真正的诺贝尔奖。2000年,英国曼彻斯特大学皇家学会研究教授安德烈•海姆(Andre Geim)因研究用磁悬浮技术使活青蛙浮起而获得搞笑诺贝尔奖。十年后,他以石墨烯(一种比钢强度更高的超薄材料)的开创性实验获得2000年诺贝尔物理学奖。

安德烈·海姆在自己的简历中列出了“搞笑诺贝尔奖得主”,他说:“坦白地说,我对搞笑诺贝尔奖和诺贝尔奖的评价是一样的。对我来说,搞笑诺贝尔奖是我能开玩笑的表现;一点点的自嘲总是有帮助的。”

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文章出处:新浪科技

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